La Balade gourmande fracasse des records

La Balade gourmande fracasse des records
Pierre James

VICTORIAVILLE. Quelques semaines après la fin de la 15e Balade gourmande, les organisateurs ont dévoilé les chiffres officiels qui annoncent pas moins de 174 674 visites/personnes, soit 24 953 personnes uniques.

Ces chiffres dépassent le record établi en 2013, présentant une augmentation de 13%. Mais il faut dire qu’un nouveau secteur s’est ajouté cette année, celui de L’Érable, et que le nombre d’endroits à visiter est passé de 35 à 45.

Le président du conseil d’administration de la Balade gourmande, Pierre James, a expliqué que les administrateurs étaient satisfaits des résultats obtenus en 2014, année de transition entre l’initiateur, Tourisme Victoriaville et sa région, et le nouvel organisme gestionnaire. D’ailleurs, M. James s’était fixé trois objectifs pour cette année : assurer la transition, amener un développement et respecter le cadre financier.

La transition a eu lieu, le développement se fait également avec l’ajout de la MRC de L’Érable dans la Balade et pour ce qui est du budget, il a aussi été respecté, même s’il était serré.

«Pour l’année qui s’en vient, les objectifs demeurent pas mal les mêmes : développement et budget. Nous voudrions ajouter un rapprochement avec les producteurs», a-t-il mentionné.

Du côté de la directrice générale, Marilyn Beaudoin, elle a tenu à préciser les chiffres de sa première balade. «L’achalandage a fait une belle progression. Comme les visiteurs s’arrêtent en moyenne sur sept sites, ces 174 674 visites sont le fait de 24 953 personnes, ce qui représente un gain de plus de 2700 visiteurs comparativement à 2013.» À cela s’ajoute une hausse des ventes puisqu’elles s’élèvent globalement à 841 350 $, donc une dépense moyenne d’environ 30 048 $ à l’heure.

Du côté du CLD de L’Érable, Simon Houle a tenu à témoigner de la popularité de la balade, à sa première présence dans cette MRC. «Ça a été un succès et ça a permis aux visiteurs, plus de 3000, de découvrir nos paysages et de faire des achats totalisant 112 000 $, ce qui est énorme pour nous», a-t-il mentionné.

Des paniers pour faire durer la balade

L’organisation de la Balade gourmande a décidé d’innover en proposant des paniers de Noël remplis de produits de la région. Ceux-ci seront vendus chez Métro, au bureau de la Balade et par Internet sur opanier.com. Ces paniers, en plus de mettre en valeur les produits du terroir, permettront d’aider au financement autonome de l’organisation.

Deux formats sont offerts : un petit à 17 $ et un plus gros à 55 $. «Un cadeau d’hôte ou de client parfait», ajoute Marilyn.

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